Qué terapias anti Covid son efectivas mientras se espera la vacuna

Qué terapias anti Covid son efectivas mientras se espera la vacuna

¿Pueden ayudar las terapias con plasma y anticuerpos mientras el mundo espera la vacuna Covid? El análisis en profundidad del Financial Times

Después de nueve meses de la pandemia de coronavirus, los científicos discuten sobre el uso de plasma convaleciente y terapias de anticuerpos para combatir el Covid-19, mientras que una vacuna completamente probada aún está en desarrollo.

El plasma de convalecencia, el líquido rico en anticuerpos que queda cuando todas las células se filtran fuera de la sangre, se ha utilizado con éxito durante más de un siglo como tratamiento de emergencia en epidemias, desde la gripe española de 1918 hasta el brote de ébola. 2014-16 en África Occidental.

Experimentados por primera vez en 1890 por el científico alemán Emil von Behring para tratar la difteria, los investigadores tomaron sangre de animales que se habían recuperado de la enfermedad y la inyectaron en humanos infectados. Sus primeras pruebas clínicas mostraron una respuesta positiva en el 77% de los casos.

Pero casi 130 años después, no se ha completado ningún ensayo controlado aleatorio de la terapia, el estándar de oro para las pruebas de drogas, y algunos científicos siguen siendo escépticos sobre su uso a largo plazo en la lucha global contra Covid-19.

Una preocupación es que el plasma de convalecencia puede contener otros componentes, lo que podría causar una reacción negativa cuando se inyecta en otro paciente. Otros argumentan que es muy difícil crear un producto reproducible, ya que los pacientes generan diferentes anticuerpos, a diferentes concentraciones.

Actualmente se están realizando ensayos controlados aleatorios en todo el mundo. Nadie ha publicado ningún resultado todavía, pero David Roberts, profesor de hematología en la Universidad de Oxford, que dirige el estudio más grande del Reino Unido, describió los tratamientos con plasma como "increíblemente valiosos".

Hasta ahora, 25.000 personas han donado su sangre a la Universidad de Oxford y más de 360 ​​están involucradas en el estudio, dijo el profesor Roberts, quien agregó que "toda la evidencia existente es consistente con la existencia de un efecto, pero tenemos que probarlo". .

"Lo que no sabemos es qué dosis será efectiva o quién se beneficiará más", agregó.

Otros grupos de investigación están utilizando tecnologías más avanzadas para clonar anticuerpos neutralizantes específicos, que luego pueden inyectarse en grupos vulnerables para protegerlos contra el virus.

La terapia, conocida como tratamiento con anticuerpos monoclonales o de "diseñador", es uno de los campos de más rápido crecimiento en la investigación biomédica y se usa ampliamente en el tratamiento del cáncer y enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn.

"Las vacunas suelen tardar unas semanas en surtir efecto, mientras que los anticuerpos neutralizantes afectan inmediatamente al torrente sanguíneo", dijo el Dr. Dan Skovronsky, director científico de la compañía farmacéutica estadounidense Eli Lilly, que trabajó en el desarrollo de terapias con anticuerpos. monoclonales para Covid-19. "Las vacunas suelen tardar unas semanas en surtir efecto, mientras que los anticuerpos neutralizantes afectan inmediatamente al torrente sanguíneo", dijo el Dr. Dan Skovronsky, director científico de la compañía farmacéutica estadounidense Eli Lilly, que trabajó en el desarrollo de terapias con anticuerpos. monoclonales para Covid-19.

El primer anticuerpo de Eli Lilly se aisló de un paciente en recuperación que viajó a Estados Unidos desde China a fines de febrero. "Encontramos el mejor anticuerpo posible", dijo el Dr. Skovronsky.

Actualmente, hay al menos 50 terapias con anticuerpos monoclonales en ensayos clínicos en todo el mundo. Eli Lilly espera tener los primeros resultados de sus pruebas este mes.

"Espero que funcionen", dijo Alain Townsend, profesor de inmunología molecular en la Universidad de Oxford. "Existe una buena posibilidad de que, dado de antemano, un anticuerpo neutralizante altere el curso de la enfermedad".

A diferencia del plasma convaleciente, que se prefiere como tratamiento en lugar de como fármaco preventivo debido al peligro potencial de transferir sangre extraña a pacientes sanos pero vulnerables, los investigadores creen que los anticuerpos monoclonales podrían usarse como profilaxis.

La terapia también podría usarse para tratar las primeras etapas de la infección pero, a medida que la enfermedad progresa en un paciente de una enfermedad respiratoria a una enfermedad inflamatoria, los expertos dicen que el tratamiento deberá cambiar a medicamentos como los esteroides. .

Uno de los problemas de los tratamientos con anticuerpos monoclonales es el costo. El precio medio en Estados Unidos por un año de tratamiento para enfermedades como el cáncer oscila entre los 15.000 y los 200.000 dólares, según Wellcome Trust, una organización benéfica de investigación británica. Como resultado, el 80% de estas terapias se venden en Estados Unidos, Europa y Canadá.

"La cantidad de personas que podrían recibirlos es muy baja en comparación con el plasma convaleciente", dijo el profesor Townsend, aunque agregó: "Creo que los monoclonales bien elegidos tienen más probabilidades de funcionar".

Otro desafío para tales tratamientos es la capacidad del virus para mutar, cambiando su composición genética alrededor de la parte conocida como el pico que atacan los anticuerpos.

"Espero que se desarrollen mutaciones relativamente rápidas en esa región", dijo David Stuart, profesor de biología estructural en la Universidad de Oxford, quien dirige la investigación terapéutica de anticuerpos Covid-19 del Reino Unido.

La solución para los médicos que tratan virus como el ébola ha sido utilizar un cóctel de anticuerpos neutralizantes en lugar de un solo anticuerpo. "Incluso si uno escapa, sería difícil escapar de dos", dijo el profesor Stuart.

Eli Lilly está experimentando con terapias de cóctel, junto con compañías como Celltrion e Immunoprecise Antibodies, aunque para el tratamiento de los anticuerpos monoclonales de la influenza en general, se ha encontrado anteriormente que los anticuerpos monoclonales de la influenza tienen un efecto limitado.

“Ante las dificultades, sabiendo que la mayoría de las veces que lo intentamos fallaremos, todavía nos emocionamos”, dijo el Dr. Skovronsky de Eli Lilly. "Si tiene un 5 o 10 por ciento de posibilidades de salvar la vida de las personas, hágalo".

(Extracto de la revista de prensa de Epr Comunicazione )


Esta es una traducción automática de una publicación publicada en StartMag en la URL https://www.startmag.it/innovazione/covid-terapie-efficaci-vaccino/ el Sat, 12 Sep 2020 05:59:48 +0000.