La lección de Vilfredo Pareto: no solo teoría, un conocimiento que nunca se separa de la realidad

El marqués Vilfredo Federico Damaso Pareto (París 1848 – Ginebra 1923) inventó un término que hoy parece muy relevante hoy: ese término es " ofelimidad ". Con esta frase Pareto indicaba ese tipo particular de utilidad que cada uno de nosotros atribuye a algo, según nuestros deseos y solo en consonancia con nuestras condiciones personales. En la economía política clásica, el término indica exactamente “esa relación de conveniencia, que hace que algo satisfaga una necesidad o un deseo, legítimo o no”.

Como sucedió a menudo en el pasado con otros gigantes de la historia, Pareto fue un personaje ecléctico, cuya experiencia de trabajo y estudio fue absolutamente multiforme y variada. Graduado en ingeniería en la Politécnica de Turín, donde vivió después de su infancia en Francia, tuvo un gran éxito como director técnico en el sector ferroviario y siderúrgico, que lo vio primero como director de los ferrocarriles de S. Giovanni Valdarno y luego como director general de la italiana Ferriere ( el primer centro siderúrgico italiano). Pero lo que hace famoso a Vilfredo Pareto es su trabajo como economista, como un entusiasta, y luego autoritario, defensor de la teoría del libre comercio, en oposición a la corriente proteccionista dominante que solía favorecer, ¿solo entonces? – grandes grupos industriales y concentraciones de poder. Persona culta, refinada dedicada a frecuentar los "buenos salones", primer agón político y principal ámbito comunicativo de su primera fase de difusión, no dejó nunca de ser industrial y técnico, que sabía bien cómo funcionan las fábricas y qué necesitan. para fabricar vagones de ferrocarril y artefactos de acero. De todo se le puede culpar al economista italiano naturalizado francés, salvo por haber sido un mero teórico, uno de los que todavía abundan y de quien escuchamos cómo hacer esto o aquello. Pareto pertenecía al período en el que, por lo general, quienes hablaban en público o escribían libros, sabían bien lo que decían, con profundo conocimiento de los hechos. Antes de dar su opinión, dedicó muchos años al estudio muy cuidadoso de la economía política, formándose en la escuela del Giornale degli Economisti , entonces dirigida por Maffeo Pantaleoni, y contribuyendo también, y también de manera decisiva, a la formación de la doctrina de la economía matemática. Por tanto, se podría pensar en una vida hecha de éxitos cada vez mayores, de un cursus honorum sin contratiempos y sin problemas. Pero hubo problemas y decepciones, como cuando se le negó la cátedra de economía en Italia, debido a la vibrante protesta de los académicos de la época, que lo consideraban demasiado "técnico" y demasiado poco "profesor", refiriéndose a él. desdeñosamente, con el sobrenombre de "el ingeniero" .

Como todavía ocurre hoy en las disputas libradas a cuchillo entre los dientes y sin ataduras del ámbito académico, caímos en la contradicción de creer a Pareto, por un lado, demasiado atado a los aspectos prácticos de la producción industrial y, al mismo tiempo, también volcado a los aspectos sociológicos. más que fríamente baratos. Para decirlo sin rodeos, bien podemos afirmar que ya a principios del siglo XX la élite universitaria no desaprovechó la oportunidad de lanzar flechas de curare contra quienes se atrevieron a incorporarse sin el consentimiento de los primeros trombones que dirigieron la orquesta. Sin embargo, como todas las personas con talento, el marqués Pareto encontró inmediatamente la cátedra en el extranjero, en Lausana, donde enseñó al gigante económico Walras, del cual, ante el enorme desprecio de sus colegas italianos, Vilfredo Pareto se convirtió en el sucesor en 1893. Incluso si pudiéramos descuidar el enorme peso en la economía moderna de la teoría del libre comercio, entonces explotó literalmente a través de la obra de John Maynard Keynes, curiosamente también un noble, que tenía diez años cuando Pareto asumió la cátedra de economía en Lausana. Años, la vida del Marqués Vilfredo nos enseña algo que vale la pena recordar como ejemplo de pasión, consistencia y eclecticismo, nunca separado del conocimiento completo de la dura realidad, la que hace funcionar las fábricas y construye el progreso lingote tras lingote.

Los expertos del tercer milenio estamos acostumbrados a repetir la frase " la riqueza del mundo es propiedad del veinte por ciento de la población ", a veces también expresada con la fórmula "el ochenta por ciento de los resultados son producidos por el veinte por ciento del trabajo". ”, Lo que, en sí mismo, parecería la amarga consideración de quienes han observado críticamente las transformaciones políticas de la civilización producidas por la revolución industrial, las guerras mundiales, el renacimiento del boom económico y la creciente crisis mundial actual. De ningún modo. Pareto lo escribió en 1897, mientras estaba en Londres para estudiar los mecanismos de la estructura industrial inglesa. Concluyo con algunas otras citas del mismo autor: " Para muchos socialistas, cualquier problema, grande o pequeño, que pueda afectar al hombre es una consecuencia segura del capitalismo ". Y de nuevo: " Los preceptos morales a menudo tienen como objetivo establecer el poder de la clase dominante, muy a menudo templarlo ", para concluir con esto: " Observamos que la civilización europea es el resultado de guerras interminables y la destrucción muy generalizada de los débiles por los fuertes; con esos sufrimientos se compró la prosperidad actual; ¿Esto es bueno o malo? ". Me gusta concluir con esta cita de Pareto, sobre todo porque termina con una duda, lo que siempre debe albergar en toda persona racional. La invitación a una lectura más profunda de la obra de Vilfredo Pareto, les aseguro, nunca será aburrida y demasiado llena de fórmulas económicas abstrusas, al contrario, podría ser una oportunidad extraordinaria para la reflexión sobre muchos temas sociales muy actuales; obra de un gran profesor, a quien los citados primeros trombones con la obligación de la segunda trompeta, de la aburrida y testaruda orquesta académica italiana le negaron la cátedra, considerándolo poco más que un tonto. Su.

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