Enfriamiento táctico entre la UE y China: Alemania es el verdadero eslabón débil de Europa con Pekín

La cumbre UE-China celebrada ayer por videoconferencia no fue bien. Las relaciones UE-China se están enfriando. Y mientras Pekín luchaba por darle un giro a la narrativa de la cumbre, con el presidente Xi Jinping, a través de la agencia Xinhua , hablando de una "aceleración" inexistente de las conversaciones del tratado de inversión, con el objetivo de concluir por 2020, y pidió "cooperación" y "multilateralismo" – una ducha fría vino de la conferencia de prensa de las cumbres de la UE.

De hecho, las declaraciones de la canciller alemana Angela Merkel, actual presidenta de la UE hasta finales de año, de la presidenta de la Comisión Europea Ursula Von der Leyen, y del presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, fueron frías. "Debemos reconocer que no compartimos los mismos valores, sistemas políticos, ni el mismo enfoque del multilateralismo", dijo este último.

La cooperación con Pekín "debe basarse en ciertos principios" y debe haber "reglas" para el multilateralismo, advirtió el canciller, que sin embargo ha tenido mucho cuidado de no hundirse en el tema de los derechos humanos, que ya le está costando más de uno. dolor de cabeza con Putin.

Por otro lado, ¿cómo puede el jefe del régimen que mintió al mundo sobre el virus de Wuhan pedir cooperación y multilateralismo?

Pero es sobre la asociación que Berlín parece cada vez más escéptico en los últimos días. Le gustaría, efectivamente, una asociación estratégica con Pekín ("es positivo e importante tratar de tener relaciones estratégicas con China"), "pero también hay que mirar la realidad y no podemos hacernos ilusiones", reconoció Merkel.

Porque en las últimas dos décadas al menos, hemos ido demasiado lejos con las ilusiones sobre Beijing en Occidente, y en Europa en particular …

Stuart Lau, corresponsal europeo del South China Morning Post hizo ayer una pregunta directa a la canciller, que dirigió los bailes con China para su país pero en gran medida para la Unión Europea: ¿Hizo algo diferente en los últimos 15 años de política con China? La respuesta es emblemática: "La acción política es siempre cuando tiene lugar". Parece el manifiesto de una política del día a día, a corto plazo, ciertamente no la visión de futuro de un "estadista", como el único corresponsal tiende a presentarnos con entusiasmo.

Cuando Michel afirma que la UE es "un jugador y no un campo de juego", está admitiendo implícitamente que hasta ahora ha sido un campo de juego, de hecho, una tierra de conquista. Cuatro años detrás de la América de Trump, la UE parece haber llegado a las mismas conclusiones: ahora es suficiente para ser explotada. Al menos podrían habernos ahorrado los sermones al presidente estadounidense y los elogios de Xi Jinping en 2017-2018 …

Incluso ayer las diferencias en derechos humanos y clima quedaron en un segundo plano, con las habituales declaraciones de circunstancias. El juego real tiene que ver con la economía, en particular el tratado de inversión mutua que Bruselas y Pekín han estado negociando durante unos seis años y veinte rondas de negociación. "Económicamente, China se ha vuelto mucho más fuerte" que en el pasado, señaló Merkel, "por lo tanto, los llamados a la reciprocidad y las reglas para la competencia leal están más que justificados". “Ya no puede ser tratado como un país en desarrollo”, con todas las ventajas que esto trae.

Si hace unos años en Alemania se podía hacer la vista gorda ante la competencia desleal china, hoy, sugiere Francesco Galietti, el mundo industrial alemán incluso antes de que el político parece haber abierto ambos: Pekín apunta a adelantar, apunta a la supremacía industrial y tecnológica. Y en Berlín lo viven como un sacrilegio.

La agresiva propaganda con la que Pekín ha tratado de convertir la narrativa de la pandemia y la represión en Hong Kong a su favor ciertamente no ha ayudado a mejorar su imagen en Occidente, ni a "llevar a Europa a su lado" en comparación. con EE.UU. (o todavía no…). En efecto, la misión del canciller Wang Yi al Viejo Continente resultó desastrosa, donde recibió una reprimenda pública del canciller alemán Heiko Maas (no exactamente un halcón …) por haber amenazado a un político checo en Taiwán.

La canciller Merkel esperaba poner fin a la presidencia alemana de seis meses de la UE con un broche de oro, y su larga carrera política, legando a la UE y a su país el acuerdo de inversión con Beijing, como un ancla sólida para Europa (leer : Alemania) "entre las grandes potencias China y Estados Unidos".

Pero cuando se le preguntó si aún se puede llegar a este acuerdo antes de fin de año como se había planeado originalmente, respondió honestamente que "se debe hacer una enorme cantidad de trabajo". "Podría ocurrir. Pero hoy no puedo dar una garantía ”, agregó. “Debe haber voluntad política para cerrar el trato. Y esta voluntad política está en ambos lados ”.

En particular, Von der Leyen cayó: "Aún queda un largo, muy largo camino por recorrer si China quiere cerrar el acuerdo de inversión dentro de un año". Pero en este punto "no es una cuestión de tiempo, sino de fondo". En particular, debe avanzar en dos aspectos. “Hay restricciones al acceso al mercado de telecomunicaciones y computadoras que deben eliminarse, y lo mismo ocurre con el sector automotriz, por nombrar solo dos. Lo mismo ocurre con el desarrollo sostenible. Queremos progreso. Es hora de que China demuestre que hay un interés real en fortalecer y mejorar las cosas. En otras palabras, es el golpe final, China debe convencernos de que vale la pena tener un acuerdo de inversión ”.

Aunque parezca cada vez más cansada en sus lanzamientos, estamos seguros de que la canciller no se rendirá fácilmente cuando su última obra maestra se desvanezca.

Todavía es demasiado pronto, y demasiado poco, para concluir que Berlín y la UE están abandonando la esperanza de una asociación estratégica sólida con Beijing, desafiando incluso la ira de Washington.

El enfriamiento que estamos presenciando podría resultar no ser el comienzo de una ocurrencia tardía, sino una postura negociadora, favorecida por los acontecimientos (pandemia y Hong Kong) y sugerida por la necesidad de paralizar la espera de las elecciones presidenciales estadounidenses. Para maximizar la efectividad de cualquier movimiento, de hecho, en una dirección u otra, ambos jugadores deben esperar a saber quién será el inquilino de la Casa Blanca durante los próximos cuatro años, y en particular si Trump habrá sido un paréntesis. o un hito en las relaciones entre Estados Unidos y China.

Como observó Andrew A. Michta en el Wall Street Journal , la de Xi Jinping es una mano interesante: tiene la oportunidad de meterse en las divisiones entre los EE. UU. Y la UE, como lo hizo Nixon en la década de 1970 al distanciar a China de la URSS. que las dos potencias comunistas no unan fuerzas contra Occidente, jugando la carta del acceso al mercado chino, considerado fundamental para la recuperación económica europea.

De hecho, de momento, como hemos escrito varias veces, ambos en “Brexit. El Reto ” que en Atlántico Quotidiano , los europeos no ven a China como una amenaza estratégica o militar, sino como una serie de problemas económicos y comerciales. Los líderes europeos, señala Michta, "están cada vez más preocupados por la intimidación china, pero no quieren que se los obligue a formar una alianza con Washington contra Beijing".

“Si se mantienen estas condiciones y China logra insertar una brecha entre Estados Unidos y Europa – concluye Michta – las relaciones transatlánticas serán cosa del pasado. Tal cambio transformaría a Europa de una puerta transatlántica a Eurasia en el extremo de una cadena de suministro euroasiática controlada por China, permitiendo en última instancia a Beijing dominar Europa y aspirar a la hegemonía global ”.

Y como escribió Jakob Hanke Vela en Politico.eu , la verdadera debilidad de Europa con China es Alemania:

“Cuando se trata de influir en la política europea, la influencia real de Beijing no proviene de inversiones de alto perfil en países pequeños como Grecia o Hungría [ni países medianos como Italia, ed ]. Proviene de las inversiones europeas en China, en particular del deseo de Alemania de no perturbar su rentable relación económica con uno de los mayores mercados de exportación del mundo ”.

"La debilidad de Europa es Alemania, y Alemania es la industria automotriz, y la industria automotriz es Volkswagen" , dijo a Politico.eu Max Zenglein, economista jefe del Instituto Mercator de Estudios de China (MERICS). Basta ver el crecimiento del volumen de exportaciones alemanas a China.

Los diplomáticos de la UE dicen que las relaciones de Alemania con China han tenido demasiado peso en la determinación de la estrategia del bloqueo hacia el país: "Es difícil llevar a los países de la UE a la misma posición cuando se trata de China", explicó un alto diplomático. . “Alemania es la que impulsa una estrecha cooperación”.

Pero Zenglein argumenta que Berlín no ha "puesto precio" a los riesgos políticos derivados de su participación económica en China, en términos de tensiones principalmente con Estados Unidos, pero no solo.

Por lo tanto, como escribimos en julio , la UE liderada por Alemania debería estancarse: con Joe Biden, de hecho, se abriría una perspectiva de alivio progresivo de las tensiones entre Estados Unidos y China y Berlín podría apuntar a un acuerdo más ambicioso sin irritar a Washington. Hasta entonces, un enfriamiento puede resultar útil para aumentar la influencia negociadora de la UE en vista del endurecimiento de las negociaciones con Beijing.

Pero aparentemente, Xi Jinping también está aguantando, decidió esperar a las elecciones presidenciales de Estados Unidos antes de finalmente dejar caer su azúcar a los europeos (y a los alemanes), dosificándolo según quién estará en la Casa Blanca. Con Trump, de hecho, China podría verse inducida a otorgar más para distanciar a la UE de EE. UU. Y después de todo, a pesar de las recientes medidas adoptadas por Bruselas, las directrices sobre la seguridad de la red 5G y la selección de nuevas inversiones, el statu quo aún le permite continuar con su enfoque depredador.

El hecho, observa Wolfgang Münchau, retomando un análisis de François Godement ( Consejo Europeo de Relaciones Exteriores ), es que a los ojos del liderazgo chino la UE está "desesperadamente dividida y no es lo suficientemente estratégica" y Pekín está comenzando a poner países europeos 'unos contra otros.

Angela Merkel es precisamente la máxima exponente de la "duplicidad europea": por un lado, "su declarado apoyo a una posición común de la UE sobre China"; por otro, Berlín “actúa con unilateralismo mercantilista en sus relaciones bilaterales”. Si bien lo que la UE debería hacer es advertir a los líderes chinos que si se niega a otorgar una reciprocidad total en las relaciones económicas y comerciales, esto conducirá a un "desacoplamiento" . Se ha hablado de ello en los últimos días en algunos artículos de prensa, pero no sabemos que la UE llegó a amenazarlo en la cumbre de ayer.

Con Pekín, la UE tiene un tono más duro y frío, pero no nos parece en el fondo. Todavía existe el valor de un bien -o. Las pruebas de fuego serán, en los próximos meses, el acuerdo sobre inversiones y las decisiones de Berlín sobre el papel de Huawei en la red 5G.

Godement llega a la misma conclusión que nosotros en Atlántico venimos proponiendo desde hace algún tiempo sobre los riesgos de la "autonomía estratégica" y la idea de una Europa equidistante entre Estados Unidos y China. En Pekín interpretan la discusión europea sobre la autonomía estratégica no como una prueba de una Europa más unida, más madura y más fuerte, sino, por el contrario, como un signo de debilitamiento, dado que de esta manera la UE se aleja, separa del principal garante de su seguridad: Estados Unidos. El desmantelamiento de la alianza transatlántica, trabajo de la UE liderada por Alemania durante algún tiempo, no de la administración Trump como muchos piensan, no va acompañado de un fortalecimiento de su posición geopolítica.

El enfriamiento táctico posterior entre la UE y China: Alemania es el verdadero eslabón débil de Europa con Beijing apareció primero en Atlantico Quotidiano .


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